LG화학, 미국 최대 양극재 공장 짓는다…美 테네시주에 4조원 투자

LG화학 미국 테네시 양극재 공장 예상 조감도. 사진제공=LG화학

LG화학이 연산 12만톤의 미국 최대 규모 양극재 공장 건설에 나선다.

LG화학은 22일 미국 테네시주 클락스빌(Clarksville)에서 테네시주와 양극재 공장 건설 업무협약(MOU) 체결식을 진행했다고 밝혔다.

LG화학은 테네시주 클락스빌 170만㎡ 부지에 30억 달러(약 4조원) 이상을 단독 투자해 공장을 짓고 연간 12만톤 규모의 양극재 생산 능력을 확보할 계획이다. 이는 연간 고성능 순수 전기차(500km 주행 가능) 약 120만대분의 배터리를 만들 수 있는 수준으로, 미국 내 최대 규모다.

테네시 양극재 공장은 내년 1분기에 착공해 2025년 말부터 양산에 들어간다. 이후 생산라인을 늘려나가 2027년까지 연산 12만톤 규모로 확대할 예정이다.

신학철 부회장과 빌 리(Bill Lee) 테네시 주지사가 LG화학 양극재 공장 설립 MOU를 체결하고 악수를 나누고 있다

테네시 공장은 LG화학이 집중 육성하고 있는 차세대 전기차 배터리용 하이니켈 NCMA(니켈·코발트·망간·알루미늄) 양극재를 생산한다. NCMA 양극재는 LG화학의 소재 기술력이 집약된 제품으로 에너지 밀도를 결정하는 니켈 함량을 높이면서 안정성이 높은 알루미늄을 적용해 출력과 안정성을 모두 갖춘 것이 특징이다.

LG화학은 테네시 양극재 공장을 통해 미국 인플레이션 감축법(IRA) 등 글로벌 전지 소재 시장의 변화에 적극 대응해 나갈 방침이다. IRA가 발효되면 LG화학은 미국 정부로부터 세제 혜택을 받을 것으로 기대된다. 또 LG화학은 글로벌 고객사들이 IRA의 전기차 보조금 기준을 충족할 수 있도록 광물 및 재활용 업체와 원자재 공급망 협력도 추진 중이다.

MOU 체결식 행사에서 신학철 LG화학 부회장은 “테네시 양극재 공장은 LG화학 미래 성장 동력의 한 축으로 차세대 전지소재 사업의 핵심 기지가 될 것”이라며 “빠르게 변화하는 전지 소재 시장과 글로벌 고객사 수요에 적극 대응하며 세계 최고 종합 전지 소재 회사로 도약해 나갈 것”이라고 말했다.

테네시주 청사에서 열린 기념식에서 양극재 공장 설립을 발표하는 LG화학 신학철 부회장

빌 리(Bill Lee) 테네시 주지사는 “LG화학이 클락스빌에 32억 달러 투자를 결정한 것은 테네시주의 우월한 비즈니스 환경과, 숙련된 인력, 그리고 전기차 산업의 선두주자로서의 입지를 반증하는 것”이라며 “LG 화학이 850개 이상의 일자리를 창출해 몽고메리 카운티 전역의 테네시 몽고메리 카운티 주민들에게 취업 기회를 제공한 것에 대해 감사의 인사를 전한다”고 말했다.

스튜어트 맥홀터(Stuart McWhorter) 테네시주 경제개발부 장관은 “이번 투자는 테네시와 몽고메리 카운티에 좋은 기회가 될 것”이라며 “LG화학이 클락스빌에 신규 양극재 공장을 건설하기로 한 결정은 미국과 글로벌 기업의 허브로서 입지가 높아지는 테네시주의 위상을 보여준다”고 말했다.

그는 이어 “우리는 자동차 산업 기업 유치를 위한 노력과 함께 전기차 분야에서 테네시의 입지를 강화하는 기업을 지원하는데 주력하고 있다”면서, “LG화학의 대규모 투자에 감사하며, 향후 LG화학과 성공적인 파트너십을 이어가길 기대한다”고 밝혔다.

웨스 골든(Wes Golden) 몽고메리 카운티 시장은 “테네시주 몽고메리 카운티는 전기차 산업을 위한 준비가 되어 있다. 우리는 몽고메리 카운티에서 역사상 가장 큰 규모의 이번 투자가 주는 기회를 적극 활용할 것”이라며, “테네시주 중부 지역을 비롯해 우리 지역사회를 위해 이번 투자를 성공적으로 유치하기 위해 최전선과 보이지 않는 곳에서 고생한 관계자들에게 깊은 감사를 드린다”고 전했다.

그는 이어 “이번 LG화학 유치는 몽고메리 카운티에 우수한 일자리를 가져오기 위한 테네시 주정부 및 몽고메리 카운티 경제개발 위원회의 계획적인 노력이며, 시장의 판도를 바꾸는 중요한 투자를 우리는 당연하게 여기지 않는다”며, “우리는 LG화학과 지속적인 관계를 구축하고 지역사회에서 성공적인 파트너가 될 수 있도록 노력할 예정이다. 몽고메리 카운티는 밝은 미래가 펼쳐지게 될 유서 깊은 도시”라고 말했다.

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